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La révélation des mystères de la machine d’Anticythère

nikon metrology industry research antikytheraDans une formidable conjugaison d’efforts de l’industrie de pointe et des universités de renommée internationale telles que Cardiff, Athènes et Thessalonique, les secrets d’un mécanisme de calcul astronomique vieux de deux mille ans, le mécanisme d’Anticythère, se dévoilent pour la première fois grâce à un système unique de tomographie par ordinateur de 400kV microfocus.

Projet de recherche sur le mécansime d'Anticythère 

L'Inspection

L’équipement de tomographie microfocus de 400kV d’ Nikon Metrology a été utilisé pour sonder les secrets de la relique dont l‘origine est estimée à environ 80 avant J.C.. Découvert en 1900 dans une épave dans les îles grecques, le mécanisme d’Anticythère comporte plus de 30 roues dentées et cadrans, et les restes sont couverts d’inscriptions astronomiques. Il pourrait s’agir d’un appareil démontrant les mouvements du Soleil, de la Lune et des planètes, ou permettant le calcul calendaire ou les évènements astrologiques.

Bien que le mécanisme ne soit pas plus gros qu’une boite à chaussure, celui-ci est trop inestimable pour quitter le Musée d’Archéologie d’Athènes, c’est pourquoi la fin de l’année 2005 vit le transport d’une machine de tomographie par rayon-X de plus de 7,5 tonnes pour examiner la relique en Grèce.

L’équipement d’imagerie de Nikon Metrology a apporté une aide décisive pour l’avancement de notre compréhension du Mécanisme. Il avait été pressenti que les résultats de la tomographie seraient essentiels pour fournir de bonnes images du train d’engrenages, permettant aux chercheurs d’obtenir un décompte fiable des dents des roues du mécanisme, et de finalement clore le débat sur l’interaction des engrenages. Les résultats de la tomographie ont accompli cela, et bien plus encore. Les résultats ont révélé des détails du mécanisme bien plus nombreux, y compris la dénommée « aiguille mobile» du fragment B qui permet aux cadrans arrières d’être interprétés en tant que cadrans en spiral et non en cadrans circulaires comme il a été précédemment pensé. Les images 3D de la tomographie ont aussi révélé le mécanisme de goupille et de fente qui a permit aux chercheurs de découvrir que le Mécanisme modélise la première anomalie du mouvement de la Lune.

Cependant la grande surprise a été la capacité des résultats de la tomographie à montrer les inscriptions cachées dans plusieurs des fragments. C'est exemplaire dans le cas du fragment G : Price (1974) note que l’inscription est « presque illisible », lisant seulement 180 caractères. Les images de la CT, vues à des angles variés, ont permis au projet de recherche de lire 932 caractères. En regardant les données avec Nikon Metrology, le professeur et principal investigateur universitaire Mike Edmunds a eu ce commentaire, « les résultats exceptionnels obtenus à partir des images 3D à Rayons-X de Nikon Metrology nous permettent de faire une étude définitive du mécanisme. Je ne crois pas qu'il sera jamais possible de faire mieux. »

Les résultats

Les derniers résultats ont été publiés dans Nature . Publication qui coïncidait avec la première conférence internationale majeure du Projet de Recherche du Mécanisme d’Anticythère à Athènes: http://www.nature.com/nature/journal/v444/n7119/abs/nature05357.html

Decoding the ancient Greek astronomical calculator known as the Antikythera mechanism

T. Freeth (1,2), Y. Bitsakis (3,5), X. Moussas (3), J. H. Seiradakis (4), A.Tselikas (5), E. Mankou (6), M. Zafeiropoulou (6), R. Hadland (7), D. Bate (7), A. Ramsey (7), M. Allen (7), A. Crawley (7), P. Hockley (7), T. Malzbender (8), D. Gelb (8), W.Ambrisco (9) & M. G. Edmunds (1)

  1. School of Physics and Astronomy, Cardiff University, UK.
  2. Images First Ltd, UK.
  3. Department of Astrophysics, Astronomy and Mechanics, National & Kapodistrian University of Athens, Greece.
  4. Department of Physics, Aristotle University of Thessaloniki, Greece.
  5. Centre for History and Palaeography, National Bank of Greece Cultural Foundation, Greece.
  6. National Archaeological Museum of Athens, Greece.
  7. Nikon Metrology (X-Tek Systems Ltd, UK.)
  8. Hewlett-Packard Laboratories, USA.
  9. Foxhollow Technologies Inc., USA.

Letters, Nature, Vol 444, 30 November 2006.

BBC News

'Ordinateur' antique de la lune - Les fonctionnements sensibles au coeur d'un ordinateur analogue vieux de deux mille ans ont été indiqués par des scientifiques. http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6191462.stm

Emission surBBC Radio 4

Dans le premier épisode de la nouvelle série "Unearthing Mysteries", Aubrey Manning voyage à Athènes pour en savoir plus sur les dernières découvertes du Projet de Recherche du Mécanisme d’Anticythère. http://www.bbc.co.uk/radio4/science/unearthingmysteries.shtml

http://www.antikythera-mechanism.gr/

http://www.nikonmetrology.com/en_EU/Products/X-ray-and-CT-Inspection

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