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Revelar los misterios del mecanismo de Anticitera

nikon metrology industry research antikytheraGracias a una fascinante unión de la industria de alta tecnología y universidades como la de Cardiff, Atenas y Tesalónica los secretos de un dispositivo de cálculo astronómico de dos mil años de antigüedad, el mecanismo de Anticitera, quedan expuestos por primera vez mediante un exclusivo sistema de tomografía computarizada de microfoco de 400 kV.

 

Proyecto de Investigación del Mecanismo de Anticitera

La inspección

Se utilizó el equipo TC de microfoco de 400 kV de Nikon Metrology para sondear los secretos del antiguo artefacto, que habría sido creado aproximadamente el año 80 AC. Descubierto en 1900 DC en un naufragio en las islas griegas, el mecanismo de Anticitera contiene más de 30 ruedas dentadas y diales; además los restos están cubiertos de inscripciones astronómicas. Tal vez sea un dispositivo destinado a demostrar el movimiento del sol, la luna y los planetas o a calcular calendarios o eventos astrológicos.

Aunque su tamaño no supera el de una caja de zapatos, es demasiado invaluable y único para salir del Museo Arqueológico Nacional de Atenas, de modo que una importante expedición a fines de 2005 llevó una máquina de tomografía con rayos X de más de 7.5 toneladas para examinar el artefacto en Grecia.

El equipo de captura de imágenes de Nikon Metrology ha sido fundamental para comprender mejor el mecanismo. Originalmente se pensó que los resultados de la inspección con TC serían vitales para obtener imágenes de buena calidad del tren de engranajes, para que los investigadores pudieran contar correctamente los dientes del mecanismo y finalmente resolver cualquier duda sobre la relación entre los engranajes. Los resultados cumplieron este objetivo y mucho más. Han revelado muchos más detalles del mecanismo, como el “indicador-seguidor” del fragmento B que permite interpretar el dial posterior como espiral, no circular como se pensaba. Las imágenes de TC en 3D también revelaron el mecanismo de pasador y ranura, que permitió que los investigadores descubrieran que el artefacto modela la primera anomalía del movimiento lunar.

Sin embargo, la gran sorpresa ha sido que los resultados de la inspección con TC han revelado inscripciones ocultas en muchos de los fragmentos. Un ejemplo es el caso del fragmento G: Price (1974) señala que su inscripción es “casi ilegible”, con solo 180 caracteres. Las imágenes de TC, observadas desde diversos ángulos, permitieron leer 932 caracteres dentro del proyecto de investigación. Después de observar los datos con Nikon Metrology, el profesor Mike Edmunds, investigador principal, comentó que “los extraordinarios resultados obtenidos con rayos X en 3D de Nikon Metrology nos permiten hacer una investigación definitiva del mecanismo. No creo que alguna vez sea posible superarla”.

Los resultados

Los últimos resultados fueron publicados en Nature y coinciden con la primera gran conferencia internacional del Proyecto de Investigación del Mecanismo de Anticitera en Atenas:

Decodificación de la antigua calculadora astronómica conocida como el mecanismo de Anticitera

T. Freeth (1,2), Y. Bitsakis (3,5), X. Moussas (3), J. H. Seiradakis (4), A.Tselikas (5), E. Mankou (6), M. Zafeiropoulou (6), R. Hadland (7), D. Bate (7), A. Ramsey (7), M. Allen (7), A. Crawley (7), P. Hockley (7), T. Malzbender (8), D. Gelb (8), W.Ambrisco (9) & M. G. Edmunds (1)

  1. School of Physics and Astronomy, Cardiff University, UK.
  2. Images First Ltd, UK.
  3. Department of Astrophysics, Astronomy and Mechanics, National & Kapodistrian University of Athens, Greece.
  4. Department of Physics, Aristotle University of Thessaloniki, Greece.
  5. Centre for History and Palaeography, National Bank of Greece Cultural Foundation, Greece.
  6. National Archaeological Museum of Athens, Greece.
  7. Nikon Metrology (X-Tek Systems Ltd, UK.)
  8. Hewlett-Packard Laboratories, USA.
  9. Foxhollow Technologies Inc., USA.

Letters, Nature, Vol 444, 30 de noviembre de 2006.

Artículo periodístico de la BBC

Nueva investigación sobre antigua “computadora” lunar: científicos revelan los refinados mecanismos que componen una computadora analógica de 2000 años.

Programa de BBC Radio 4

En el primer capítulo de una nueva serie de “Unearthing Mysteries”, Aubrey Manning viaja a Atenas para descubrir los últimos hallazgos del Proyecto de Investigación del Mecanismo de Anticitera.

Libro sobre el mecanismo de Anticitera

La editora de opinión de New Scientist, Jo Marchant, describe en un nuevo libro la fascinante historia del mecanismo de Anticitera, desde su fabricación hasta su pérdida en el mar, su redescubrimiento 2000 años después y la travesía de 100 años para descifrar sus misterios

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